奥巴马和东航的渊源
sdcea  发表于2011-7-26 19:06 阅读: 2725 回复: 7
[h2]4年前与奥巴马的邂逅[/h2]
杨扬

    11月5日中午,当我看到奥巴马在2008年美国总统大选中胜出,当选为美国200多年历史上第一位黑人总统时,不禁回忆起4年前在美国与他的邂逅。
    2004年,当时我担任新民晚报驻美记者。7月底,前往有民主党摇篮之称的波士顿,采访报道民主党全国代表大会。这个会议要正式确认民主党参加总统选举的人选,以及造势。那一年,民主党推出的是两个约翰的组合,即同为联邦参议员的克里和爱德华兹,对抗共和党的小布什与切尼组合。
    在波士顿市中心的大篮球场弗利特中心,我亲眼见识了一场文体秀。4天的会议,原本以为会很枯燥,其实正好相反,穿插期间的歌舞表演和宣传短片都很精彩,重量级人物出场之前是极尽铺陈,演讲也很具煽动性。在这次大会上,我第一次见到了奥巴马的名字,一个来自伊利诺伊州的年轻黑人议员。他自然也登上讲台发表演说,支持克里和民主党。一些美国媒体把他称为“一颗冉冉升起的民主党政治新星”,甚至说他4年后有望参选美国总统。不过当时,他的风头显然比不过前总统克林顿夫妇,甚至也不如今天的对手麦凯恩。当年共和党重量级人物的麦凯恩坚决反对小布什的政策,被民主党拉到了阵营里,与奥巴马同台演讲支持克里。
    会议结束后,我乘坐美国航空公司的飞机从波士顿返回洛杉矶,航班在芝加哥中转。在波士顿罗根机场的候机室里,我见到了乘坐同一个航班的奥巴马。只有一个人,一身休闲西装打扮,自己背着公文包,安静地和其他乘客一起候机。很少有乘客认出他。出于职业的习惯,我上前做了自我介绍。他微笑着与我握手,和我聊了起来。得知我是来自上海的记者,他高兴地说,他几年前去过上海,对上海的印象很好,因为上海的发展速度十分惊人。他那次去上海有一个目的,是访问东方航空公司,因为东航曾经开通奥巴马所居住的芝加哥到上海的客运航线,后来由于种种原因停飞了,他很希望能说服东航恢复这条航线,因为这有利于中美之间的交流,也有利于他的家乡芝加哥的发展。
    转眼登机时间到了,他和我握手道别,分头上了飞机。我走向自己座位时,发现他就坐在前面不远的经济舱座位上。
    那一年的10月31日,美国当时第二大航空公司美联航开通了上海——芝加哥的直飞航班。
    那一年11月,奥巴马在国会选举中当选为联邦参议员。
    2006年4月,美国当时第一大航空公司美国航空开通了上海——芝加哥的直飞航班。美国航空公司董事长兼首席执行官艾比在开通仪式上感慨地说,全世界最大的航空公司开通了飞往全世界人口最多,也是最重要的发展中国家的空中桥梁,很多人认为这是早就应该发生的事,但是他更愿意用“值得的等待”形容这条新航线的开通。
    这几年间,东航虽然没有恢复上海——芝加哥的客运航线,但是开通了上海——纽约的直飞航班,中国国航、美国达美航空、大陆航空公司等也相继开出中美之间的客运航线。算上美国成为中国居民旅游目的地等等,无庸置疑,如同奥巴马所期待的那样,近年来中美之间的交流在不断推进。
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