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楼主    [转贴]我国内地航企淘汰最后一架A340:生不逢时的四发“长棍”?   2015-06-10 12:35:13.0
图为国泰航空旗下一架A340-300在其波音747-400前起飞。梁亮摄

它曾经是世界上最长的民用客机,75.3米的最大长度比波音747-400还长4米,甚至比空客A380还长2.3米。它因此被飞友们昵称为“长棍”。随着波音747-8的推出,它退居第二。

它曾经是世界上航程最远的民用客机,满载航程达16000公里,从英国伦敦出发,可以不经停直接抵达澳大利亚珀斯。新加坡航空在减少载客量的情况下,用它执飞新加坡至美国新泽西洲纽瓦克航线,全程需时18小时,被誉为全球最长的不停站商业航线。这一纪录最终被波音777-200LR取代。

53日,中国东方航空一架A340-600(机身编号B-6055)客机在执飞完东京成田至上海浦东航线后停厂退役。至此,中国大陆地区所有的A340系列客机全部退役。从2011年空客宣布A340系列停产,到最近海南航空、中国国际航空、东方航空先后退役旗下A340系列客机,这款研发之初为了与波音747抗衡的机型遇到了什么问题,让我们一探究竟。

同一平台开发

A33085%零部件相互通用

与其他远程宽体飞机相比,拥有4台发动机的A340远程宽体飞机运营成本更低,但航程却更长。A340系列飞机具有良好的市场匹配能力和突出的经济性,这使其成为许多航程较长、市场需求较高的国际航线实现盈利的探路者。在空客公司的官网上,至今依旧挂着上述这段对A340的介绍,也透露出空客当年推出这款飞机时的雄心壮志。

回到上世纪80年代,那时的发动机技术没有如今可靠,双发客机在飞越大洋时受到很大限制,四发飞机牢牢控制着“越洋权”。19874月,空客公司决定A330A340两个型号作为一个计划同时上马。秉承着通用性理念,空客让这两个型号拥有相同的机体横截面,让它们可以共用一条生产线。A340A33085%的零部件可以互相通用,驾驶舱、机翼、尾翼、起落架等都是相同的,只是A340A330更长,且多搭载两台发动机。

与波音747的竞争似乎一开始就不太顺利。A340最初计划采用国际航空发动机公司(IAE)研制的超级涡轮风扇发动机。IAE后来停止有关开发,A340遂改用CFM56-5C发动机。1991年,空客的工程人员在A340首飞后发现该机型存在一个重大缺陷——机翼的强度不足。据相关报道,在飞机高速巡航时,四台发动机中靠外侧的两台会导致机翼弯曲与摆动。最终,空客在机翼下加上一个龟甲型的隆起结构,以改善发动机吊架附近的气流。改良后的A3401993年投入使用。

延程运行规则

让双发与四发飞机站上同一起跑线

根据空客公司今年4月公布的数据,A340共交付377架。而与A340同出一门的“兄弟”A330目前共获订单1502架,已交付1183架。在一些业内人士看来,发动机可靠性提升带来的国际航空业规则改变是A340不太卖座的一个主要原因。

民用客机延程运行规则(ETOPS)是国际民航管理机构为了保证双发飞机安全飞行而提出的一项特别要求,指当双发飞机的一台发动机发生故障失效时,飞机在一定时间内用剩下的一台发动机飞抵备降机场的能力。延程运行时间越长,备降机场的选择范围越广,飞机的航线选择余地就更大。

中国商飞北京民用飞机技术研究中心高级工程师张征告诉《大飞机报》记者,上世纪80年代的飞机发动机并未达到当今的可靠程度。美国联邦航空局(FAA)针对双发飞机规定,航线上任意一点距离途中备降机场的单发飞行时间不得超过60分钟。这意味着双发飞机在执飞一些途经机场较少的航线时,往往需要绕圈子才能符合规定,对于一些跨洋航线更是鞭长莫及。在此条件下,三、四发飞机在执飞远程航线时与双发飞机相比优势十分明显。

面对当时称霸跨洋航线的波音747,空客试图用同样四发的A340与之抗衡。然而,随着高涵道比涡扇发动机技术的日趋发展,ETOPS限制逐渐放宽。1985年,FAA批准了许可执行120分钟ETOPS所须履行的条件。1988年,ETOPS被延长到了180分钟。如今世界大型客机主流机型的ETOPS认证仍然是180分钟,而空客A330获得了240分钟ETOPS认证,波音777787均获得330分钟ETOPS认证,今年初首飞的空客A350更是获得了370分钟的ETOPS认证。另据中国商飞上海飞机设计研究院总体气动部高级工程师谢辉松介绍,由巴西航空工业研制的支线飞机ERJ190也获得了120分钟ETOPS认证。

根据空客公司提供的数据,通过370分钟ETOPS认证,意味着A350可以在单发失效的情况下,继续飞行大约2500海里(4360公里)。这让双发飞机可以轻松地执飞南半球澳大利亚、非洲南部、南美洲之间的航线。

油耗高维修贵

航空公司更爱波音777

如果说ETOPS规则的变化让四发和双发飞机在执飞长途跨洋航线的能力变得十分接近,那么油耗和维护成本的高昂,让A340在与同级的双发机型波音777竞争中落得下风。在谢辉松看来,在油价高企、环保理念越发被世人接受的当今,少两个发动机的飞机油耗和维护成本都相对较低,航空公司在其他条件相似的情况下,自然会选择成本更低的机型。

据东航飞行部相关负责人介绍,此次退役的A340-600机队在服役东航的12年里,完成了超过25万个小时的飞行时间,执行了5万多个航班,飞抵超过30个国家和地区。A340-600机型的引进也为东航发展成为全球性航空公司奠定了基础。A340-600机队是东航首支正式在商业运行中启用穿越极地航路的机队。据了解,东航A340-600机队退役后留下长途航线的空缺基本由新近引进的波音777-300ER填补。值得关注的是,国航和海航用来填补A340退役带来空缺的机型基本也都是波音777

除了A340,当今民用客机机队里还有波音747和空客A380两大系列四发客机,然而波音方面前不久调低了747-8的每月交付数,空客方面则多次暗示如果得不到进一步的订单支持,A380可能会停产。

随着A340从大陆的航空公司退役,这款曾经机身最长、飞得最远的四发大飞机正渐渐远离我们,不过该系列机型在诸如与A330共有生产线等方面取得的经验将成为全球民机制造业宝贵的财富。

 

本文由中航网转载自中国商飞公司新闻中心。

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海航有340和777?
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